De toutes les activités de plasticité neuronale, les avantages du multilinguisme et de l’utilisation de la langue sont les plus durables. Ceux-ci prennent la plupart du temps en une journée et activent également des régions dans tout le cerveau. La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence, représentant 60 à 70 pour cent des cas.

Avantages du multilinguisme contre la démence

Une vieille femme souriante profite d'une infirmière multilingue

Ellen Bialystok, professeure de recherche distinguée au Département de psychologie du Département de la santé à York, et son équipe ont testé la théorie selon laquelle le bilinguisme peut augmenter la réserve cognitive et ainsi retarder l’âge d’apparition des symptômes de la maladie d’Alzheimer chez les patients plus âgés. On pense que son étude est la première à examiner ces temps de transition d’une déficience cognitive légère à la maladie d’Alzheimer chez des patients monolingues et bilingues..

neurones dans le système nerveux illustration 3d

Bien que les avantages du multilinguisme retardent l’apparition des symptômes, Bialystok dit qu’une fois diagnostiquée, le déclin de la maladie d’Alzheimer à part entière est beaucoup plus rapide chez les personnes bilingues que chez les personnes monolingues, car la maladie est en réalité plus grave..

"Imaginez des sacs de sable conçus pour empêcher une rivière de déborder. À un moment donné, la rivière gagnera", dit Bialystok. "La réserve cognitive retient la marée, et au moment où ils ont été diagnostiqués avec une déficience cognitive légère, ils avaient déjà une pathologie importante. Cependant, il n’y avait aucune preuve d’eux parce qu’ils étaient capables de fonctionner en raison de la réserve cognitive. Quand ils ne pouvaient plus faire ça, ils sont devenus "Sacs de sable" complètement délavé. "

Résultats de recherche

examen par imagerie par résonance magnétique de la maladie d'alzheimer

Dans l’étude, les chercheurs ont examiné 158 patients atteints de troubles cognitifs légers. Pour la recherche, ils ont évalué les individus bilingues avec une réserve cognitive élevée et les individus unilingues avec une faible réserve cognitive.

Les patients ont été appariés pour l’âge, l’éducation et le niveau cognitif au moment du diagnostic de déficience cognitive légère. Les chercheurs ont suivi leurs valeurs d’intervalle de six mois dans une clinique de la mémoire. De cette façon, ils voulaient déterminer à quel moment le diagnostic est passé d’une déficience cognitive légère à la maladie d’Alzheimer. Le temps de conversion pour les bilingues était significativement plus rapide que pour les monolingues, qui ont mis 2,6 ans pour se convertir à la maladie d’Alzheimer. Cette différence suggère que les patients bilingues avaient plus de neuropathologie au moment du diagnostic de troubles cognitifs légers. Par rapport aux monolingues, ils avaient également le même niveau de fonction cognitive.

Ces résultats s’ajoutent à un corpus croissant de preuves. Surtout, ceux-ci montrent que les personnes bilingues sont plus résistantes à la neurodégénérescence que les personnes monolingues. En raison de la réserve cognitive, ils travaillent à un niveau fonctionnel plus élevé. Cela signifie que beaucoup de ces personnes seront indépendantes plus longtemps, dit Bialystok.

"Étant donné qu’il n’existe aucun traitement efficace pour la maladie d’Alzheimer ou la démence, la seule chose à espérer est que ces personnes puissent vivre sans perdre le contact avec leur famille et leurs amis.."

Pièces de puzzle de mains de femmes âgées

Cette étude ajoute de nouvelles preuves en montrant que le déclin est plus rapide après avoir franchi un seuil clinique, probablement parce que davantage de maladies sont déjà présentes dans le cerveau.