Les scientifiques ont trouvé des anticorps contre le coronavirus qui suggèrent une immunité humorale dans des échantillons de sang donnés avant le début de la pandémie. Il semble que certaines personnes puissent être immunisées contre une telle infection, du moins dans une certaine mesure. Néanmoins, le nombre de nouveaux cas de COVID-19 augmente dans de nombreuses régions du monde. Mais tous ceux qui entrent en contact avec le SRAS-CoV-2 ne développeront pas le COVID-19.

Indication de l’immunité humorale aux coronavirus

une jeune femme avec un masque de protection peut avoir une immunité humorale contre le coronavirus

Un groupe de scientifiques au Royaume-Uni a peut-être trouvé des indices sur les raisons pour lesquelles certaines personnes sont meilleures que d’autres pour lutter contre le SRAS-CoV-2. L’équipe de recherche avait initialement prévu de développer un test hautement sensible pour détecter les anticorps contre le SRAS-CoV-2. Les scientifiques peuvent utiliser ce type de test pour déterminer si une personne a des anticorps après COVID-19. Il s’agit d’informations importantes pour ceux qui souhaitent déterminer combien de temps l’immunité peut durer après l’infection au COVID-19. Dans le cadre de leur travail, les scientifiques ont utilisé des échantillons de sang de personnes sans COVID-19. À leur grande surprise, ils ont trouvé des anticorps qui réagissaient au SRAS-CoV-2 dans certains échantillons. Dans leurs travaux, les chercheurs décrivent une théorie scientifique selon laquelle l’exposition à l’un des coronavirus humains les plus courants, qui peut provoquer des rhumes, peut conduire à une telle immunité aux autres coronavirus humains courants. Ils appellent cette réactivité immunitaire croisée.

Illustration 3d des coronavirus se propageant dans l'organisme et réactivité croisée des anticorps

Il existe quatre coronavirus humains saisonniers courants, qui provoquent tous des maladies pour la plupart bénignes. La grande majorité des personnes sont infectées par au moins un de ces virus à un moment donné. Les scientifiques savent déjà que le corps humain ne développe pas d’immunité permanente ou humorale contre ces virus. C’est pourquoi une personne peut être infectée par le coronavirus humain commun plus d’une fois dans sa vie. Une exposition antérieure à un coronavirus humain commun pourrait-elle donc offrir une protection au moins temporaire contre le SRAS-CoV-2 ? Les coronavirus utilisent une protéine appelée protéine de pointe pour se fixer aux cellules hôtes et les infecter. Dans la nouvelle étude, les chercheurs expliquent comment les anticorps qui reconnaissent une partie de la protéine de pointe peuvent provoquer une réactivité croisée dans le système immunitaire. Dans leur étude, ils ont déterminé les concentrations d’anticorps réagissant de cette manière dans plusieurs collections d’échantillons, dont la plupart avaient été donnés avant l’apparition du virus SARS-CoV-2..

Résultats de l’étude

Une dentiste porte une visière de protection lors du traitement d'un patient en raison de la pandémie de covid 19

En utilisant un groupe de 50 échantillons de sang de femmes enceintes en mai 2018, l’équipe a découvert que 10 % d’entre elles avaient des anticorps avec une réactivité croisée. Dans une cohorte distincte de 101 échantillons en mai 2019, trois avaient ces anticorps. Dans une autre expérience, les scientifiques ont analysé 13 échantillons supplémentaires d’adultes qui ont récemment eu une infection due à la grippe liée au coronavirus. Parmi ceux-ci, un seul échantillon présentait des anticorps à réaction croisée. Dans l’ensemble, les auteurs ont signalé que 16 des 302 échantillons ou 5,29 % avaient un certain type d’anticorps contre le Sars-CoV-2. L’âge moyen des donneurs était de 51 ans. Mais pourquoi relativement peu de personnes avaient-elles des anticorps réactifs, malgré le nombre élevé d’infections par des coronavirus humains courants ? Cela pourrait dépendre de la fréquence à laquelle une personne a été infectée par un coronavirus humain commun. La fréquence est la plus élevée chez les enfants et les adolescents.

distance sociale dans les espaces publics comme l'une des mesures contre le sras cov 2

Les résultats montrent que les enfants sont beaucoup plus susceptibles d’avoir ces anticorps réactifs que les adultes. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi il en est ainsi. Mais cela pourrait être dû au fait que les enfants sont plus souvent exposés à d’autres coronavirus. Ces scores plus élevés pourraient également expliquer pourquoi les enfants atteints de COVID-19 sont moins susceptibles de tomber gravement malades. Cependant, il n’y a toujours aucune preuve que ces anticorps empêchent l’infection par le SRAS-CoV-2. les auteurs l’étude souligner qu’il existe encore de nombreuses inconnues qui nécessitent des recherches plus approfondies. Par exemple, comment exactement la réponse immunitaire humorale à un coronavirus est-elle modifiée par l’exposition à un autre ? Pourquoi cette activité diminue-t-elle avec l’âge ? De plus, les personnes qui ont récemment eu un rhume ne devraient pas croire qu’elles sont immunisées contre le COVID-19.