Il y a une pénurie de donneurs d’organes partout dans le monde et cela est particulièrement vrai pour les cœurs. Pas étonnant, alors, que les chercheurs bricolent de plus en plus des cœurs artificiels qui se rapprochent le plus possible de la réalité. Habituellement, de nouveaux organes sont cultivés à l’aide de cellules souches. Pour le premier cœur artificiel de pompage, cependant, le doctorant Nicholas Cohrs a utilisé une imprimante 3D. Le développeur a créé un cœur artificiel qui ressemble à l’humain à bien des égards.

Coeur artificiel réalisé avec une imprimante 3D

Le cœur artificiel de l'imprimante 3D suscite de l'espoir chez les patients atteints de maladies cardiaques

Bien que le cœur artificiel soit par ailleurs très similaire au cœur humain, en plus des deux cavités cardiaques habituelles, il en possède une troisième qui est responsable du pompage. La pression de l’air imite les contractions musculaires qui assurent la circulation du sang dans le corps. L’équipe de chercheurs de l’ETH Zurich a fait de grands progrès dans ce sens. Cependant, le cœur artificiel est loin d’être adapté à l’implantation.

Coeur artificiel – durée de vie très courte

Le cœur artificiel imite les contractions musculaires à l'aide d'air comprimé dans une troisième chambre cardiaque

Le cœur en silicone de 390 grammes n’a fonctionné que 3000 battements dans le test. Calculé en minutes, c’est entre 30 et 45. Cependant, ce résultat ne doit pas être considéré comme une déception. Le cœur imprimé n’est peut-être pas encore en mesure de sauver des vies. Mais cela montre qu’en plus d’utiliser des cellules souches, il pourrait également y avoir une autre façon de fabriquer un cœur artificiel. Cohrs dit : "Notre objectif n’était pas d’introduire un cœur implantable, mais de penser dans une nouvelle direction lors du développement de cœurs artificiels."

Les patients cardiaques doivent continuer à espérer

Cœur artificiel pouvant pomper, développé à Zurich

Au final, peu importe les patients qui ont besoin d’un nouveau cœur, qu’il s’agisse d’un organe fabriqué à partir de cellules souches ou d’un cœur artificiel en silicone et issu de l’imprimante 3D, pourvu qu’il fasse son travail. Pour le moment, la médecine ne dispose que de prothèses cardiaques, qui, bien qu’elles puissent prolonger la vie du patient, ne sont pas une solution permanente car elles ne fonctionnent pas idéalement..

Pour les 26 millions de patients dans le monde qui attendent un cœur de donneur, mais aussi la médecine en général, les progrès en ce sens seraient spectaculaires. Des chercheurs de l’Université de Pittsburg ont déjà pu produire une valve et une chambre cardiaques fonctionnelles à partir de l’imprimante 3D.

Coeur artificiel en silicone imprimé à faible durée de vie

Vous pouvez trouver l’étude de Nicholas Cohrs et de son équipe à l’ETH Zurich ici.