Un scanner oculaire récemment développé permet d’identifier plus précisément le processus de vieillissement chez l’homme. La nouvelle technologie fournit une mesure exacte des dommages liés à l’âge. Cela pourrait un jour jouer un rôle important dans la pratique clinique de routine. La nouvelle recherche suggère qu’un nouvel appareil pourrait détecter des signes de vieillissement biologique en examinant l’œil.

Le processus de vieillissement de l’homme est visible dans l’œil

gros plan d'un œil détectant le vieillissement biologique avec un scanner oculaire

Tout le monde vieillit, mais pas de la même manière. Deux personnes exactement du même âge peuvent être dans des conditions de santé très différentes. En d’autres termes, l’âge chronologique et l’âge biologique sont assez différents. Alors que le premier est très facile à mesurer, le second est plus difficile à évaluer. Bien que les chercheurs sachent que le processus de vieillissement chez l’homme, comme la détérioration des cellules et des tissus, varie considérablement d’un individu à l’autre, il n’existe actuellement aucune mesure généralement acceptée du vieillissement biologique. Dans une nouvelle étude, des scientifiques de la Boston University Medical School décrivent un outil qui pourrait combler ce vide.

comparaison entre le processus de vieillissement de l'homme avec un scanner oculaire dans une étude en laboratoire

Le manque d’outils et de mesures cliniques pour évaluer quantitativement le vieillissement de chaque personne au niveau moléculaire est un obstacle majeur à la compréhension du vieillissement et à l’optimisation de la santé tout au long de la vie. Cependant, les chercheurs ont développé un nouveau scanner oculaire qui détecte les signatures de vieillissement moléculaire dans le cristallin et qui est totalement non invasif. Ainsi, les médecins pourraient l’utiliser cliniquement pour évaluer le processus de vieillissement chez l’homme, puis suggérer des interventions personnalisées. Sinon, ce manque d’outils pour évaluer avec précision le vieillissement continuera de limiter la compréhension scientifique.

Résultats de recherche

technologie et dispositif pour la recherche en ophtalmologie par diffusion quasi-élastique de la lumière

Les yeux sont une bonne mesure du vieillissement car ils contiennent des cellules qui sont créées dans le fœtus et non remplacées. Cela signifie que les cellules avec lesquelles une personne est née resteront avec elle toute sa vie. Les scientifiques les appellent cellules à fibres primaires. Ils se produisent dans le cristallin qui concentre la lumière sur le fond d’œil. Soit dit en passant, ces cellules contiennent également la plus forte concentration de protéines dans le corps humain. Il est toutefois important que ces protéines ne se régénèrent pas, de sorte qu’elles accumulent des dommages tout au long de la vie. Ces dommages pourraient fournir une indication moléculaire du processus de vieillissement chez l’homme. Comme le disent les auteurs de l’étude, les protéines du cristallin fournissent un « enregistrement permanent » de l’histoire de la vie d’une personne..

vue de représentation de prisme optique de l'oeil

Pour décoder cette information moléculaire, les chercheurs ont utilisé une technique appelée "diffusion quasi élastique de la lumière" (QELS). Ici, ils mesurent la taille des particules à l’aide de lasers. La technique fonctionne parce que les dommages moléculaires causés aux protéines du cristallin au fil du temps les amènent à changer de forme et à se coller les unes aux autres. Cette agrégation de protéines modifiées modifie donc également la diffusion de la lumière d’une manière que cette méthode peut détecter. L’équipe a d’abord testé la technique sur des protéines de lentille isolées qu’elle avait incubées dans un tube à essai pendant diverses périodes, jusqu’à près d’un an. Ainsi, ils ont pu mimer le vieillissement de ces protéines chez des personnes âgées de 12, 30 et 53 ans. Au fil du temps, la signature moléculaire des protéines a changé comme prévu et a pu être détectée avec le scanner oculaire.

Perspectives médicales

un médecin examine les patients pour la fonction pulmonaire en raison du processus de vieillissement chez l'homme

Ils ont ensuite testé le scanner dans une étude portant sur 34 personnes âgées de 5 à 61 ans. Étonnamment, le scanner a pu détecter les mêmes changements liés à l’âge que l’équipe de recherche a vus en laboratoire. Bien que des tests supplémentaires soient nécessaires, les auteurs disent que ces résultats d’étude soutenir l’utilisation du scanner pour suivre le vieillissement moléculaire chez l’homme. Ils déclarent également que cet outil pourrait fonctionner de manière similaire à d’autres biomarqueurs cliniques. Ce serait, par exemple, l’imagerie cérébrale pour la maladie d’Alzheimer et les tests sanguins pour le diabète. En fin de compte, les cliniciens pourraient utiliser l’outil dans la pratique clinique de routine pour fournir une mesure individuelle du vieillissement moléculaire et peut-être même identifier des interventions pour prolonger l’espérance de vie en bonne santé d’une personne..