Selon les développeurs, un nouveau type d’appareil pour prélever des échantillons de cérumen peut mesurer le cortisol, l’hormone du stress dans les maladies mentales telles que la dépression. La nouvelle méthode issue d’une étude du King’s College de Londres pourrait donc être une alternative peu coûteuse et efficace. Les résultats, publiés dans la revue Heliyon, pourraient également révéler de nouvelles façons de surveiller la dépression et les conditions liées au stress..

Mesurer les niveaux de cortisol, l’hormone du stress

nouvel appareil pour prélever vos propres échantillons de cérumen

Le nouvel appareil peut être utilisé à domicile sans supervision clinique. Cela facilite les examens médicaux tout en maintenant une distance sociale en raison de COVID-19. Une telle approche peut même mesurer le glucose ou les anticorps COVID-19 qui s’accumulent dans le cérumen. L’échantillonnage du cortisol, l’hormone du stress, est généralement notoirement difficile car ce niveau d’hormone peut fluctuer de sorte qu’un échantillon peut ne pas fournir une représentation précise du niveau de cortisol chronique d’une personne. De plus, une telle méthode d’échantillonnage peut elle-même être stressante et affecter les résultats. Cependant, les niveaux de cortisol dans le cérumen semblent être plus stables. Avec ce nouveau dispositif il est donc plus facile de prélever un tel échantillon afin de le faire tester rapidement, à moindre coût et efficacement.

L'hormone du stress cortisol est responsable de la dépression et d'autres troubles mentaux

Le cortisol était considéré comme un biomarqueur possible ou une mesure biologique objective de la dépression. Cependant, jusqu’à présent, les chercheurs ont entravé les défis de mesurer avec précision les niveaux de cortisol. La technique la plus courante est les échantillons de cheveux, mais ils sont plus susceptibles d’être soumis à des fluctuations à court terme de l’hormone. De plus, tout le monde n’a pas assez de cheveux pour un échantillon fiable. L’analyse des échantillons de cheveux est donc plus longue et coûteuse que le cérumen.

femme enlevant le cérumen avec des cotons-tiges

Jusqu’à présent, cependant, il n’y a pas eu non plus de méthode fiable et sans stress pour collecter des échantillons de cérumen. Le nouveau dispositif d’auto-collecte de cérumen est similaire à un coton-tige, mais possède un frein qui empêche l’écouvillon de pénétrer trop loin dans l’oreille et de causer des dommages. Sa pointe est recouverte d’une éponge en matière organique. La solution a été testée pour être la plus efficace et la plus fiable lors du prélèvement d’un échantillon.

Résultats de l’étude

échantillon de sang en laboratoire pour tester le cortisol

Cette nouvelle technologie a donc été la moins affectée par les facteurs perturbateurs tels que les événements stressants ou la consommation d’alcool. Cela a notamment contribué aux fluctuations des valeurs au cours du mois précédent. Dans une autre étude récente, les participants ont évalué le nouveau dispositif pour prélever leurs propres échantillons comme plus pratique que les méthodes conventionnelles. Les développeurs étudient également si l’appareil pourrait être utile pour mesurer les niveaux de glucose à partir de cérumen et peut-être même surveiller les anticorps COVID-19 et le diabète. À de cette étude pilote réussie ils espèrent améliorer le diagnostic et les soins de millions de personnes souffrant de dépression ou de maladies liées au cortisol telles que la maladie d’Addison et le syndrome de Cushing. À cette fin, cependant, l’appareil devrait être capable de résister à d’autres tests dans des études plus importantes..