Un stress prolongé ou chronique qui ne s’arrête pas lorsque la cause immédiate est passée peut être un facteur de risque majeur de développer des troubles de l’humeur tels que l’anxiété et la dépression. C’est le résultat de nouvelles recherches qui visent à aller au fond du sujet. De plus, à travers cette découverte, les scientifiques ont voulu identifier de nouveaux traitements pour ce type de trouble de l’humeur.

Quand survient le stress chronique?

Le surmenage et le stress chronique conduisent à la dépression et à l'anxiété

Il y a des millions d’années, les ancêtres humains ont développé les réponses physiologiques nécessaires pour survivre face aux menaces soudaines de rivaux et de prédateurs. La libération d’hormones, y compris l’adrénaline, la noradrénaline et l’hormone stéroïde cortisol, déclenche une réponse au stress en combat ou en fuite. Les expériences traumatisantes, par exemple dans les combats militaires, peuvent également altérer la capacité du corps à réguler ses réponses au stress. De plus, cela peut entraîner un état de stress post-traumatique. Les personnes atteintes de ces troubles de l’humeur ont des niveaux anormalement élevés et persistants d’hormones de stress. Les personnes concernées sont exposées à un risque accru de maladies cardiovasculaires.

un scientifique en vêtements de protection tient une petite souris de laboratoire

Des chercheurs du Karolinska Institutet de Stockholm, en Suède, soupçonnent qu’une protéine appelée p11 joue un rôle crucial dans l’atténuation des réponses au stress dans les cerveaux sains. Leurs recherches précédentes ont révélé que p11 augmente les effets de l’hormone sérotonine. Cela régule l’humeur et a un effet calmant sur le corps. Des niveaux anormalement bas de p11 ont été trouvés dans le cerveau de personnes souffrant de dépression et de personnes décédées par suicide. Les souris testées avec des niveaux de p11 réduits ont également montré des comportements dépressifs et anxieux. De plus, trois classes différentes d’antidépresseurs efficaces chez l’homme augmentent les niveaux de cette protéine dans le cerveau des animaux. Récemment, les chercheurs ont découvert que des niveaux réduits de p11 dans le cerveau des souris rendent les animaux plus sensibles aux expériences stressantes..

Résultats de recherche

fatigué à l'homme à l'ordinateur tout en travaillant

Les scientifiques ont également montré que cette protéine contrôle l’activité de deux voies différentes de signalisation du stress dans le cerveau. Non seulement cela réduit la libération de cortisol dans un sens, mais aussi d’adrénaline et de noradrénaline dans l’autre. Une réponse anormale au stress déclenche la dépression ou aggrave les troubles anxieux et les maladies cardiovasculaires. Il est donc important de savoir si le lien entre le déficit en p11 et la réaction au stress peut également être observé chez les patients. L’étude, publiée dans la revue Molecular Psychiatry, était une collaboration entre le Karolinska Institutet et des chercheurs de l’Université VU d’Amsterdam..

connexions entre les neurones du système nerveux central

Les résultats pourrait influencer le développement de médicaments plus efficaces pour les troubles de l’humeur tels que l’anxiété et la dépression, qui peuvent aider à soulager le stress chronique. Une approche prometteuse implique l’administration de médicaments qui améliorent l’expression localisée de p11. Plusieurs expériences de ce type sont déjà menées sur des modèles animaux. Une autre approche intéressante est le développement de médicaments qui bloquent le déclenchement de la réponse hormonale du stress dans le cerveau. Les études en laboratoire sur les animaux, tout en fournissant des indices utiles pour le développement de médicaments, peuvent ne pas refléter l’interaction complexe des facteurs sociaux, environnementaux et biologiques impliqués dans le développement de la maladie mentale chez l’homme.